第六碱基存在吗

DNA 是生物遗传物质的主要成分,由成千上百的A、T、C、G、排列组合而成的序列。A、T、C、G、是DNA的基本组成物质。

80年代时,发现了另个新的碱基,由胞嘧啶衍生出来的甲基胞嘧啶mC。它是表现遗传机制的主要影响碱基。它能够根据每种组织的生理需要,调节基因的开和关。对第五碱基的研究,科研工作者投入了极大的热情,这有助于提高对各种疾病的认识,当然也包括癌症。

今天,一位来自于巴塞罗那的遗传学教授Manel Esteller在细胞杂志上发表了一篇文章,文章里提到甲基腺嘌呤mA可能是第六个碱基,mA也可以确定表观基因组,是细胞生命的主要组成成分。众所周知,细菌是非常古老的生物体,它具有mA碱基。此碱基具有保护其它基因组插入到细菌体内的功能,但是我们都认为这是原始细胞存在的现象。但是。细胞杂志上发表了三篇文章,提到了,在更复杂的生物体真核细胞,也存在第六碱基。这些研究表明:藻类,蠕虫和果蝇具有mA碱基,这个碱基调节基因的表达,是表观遗传学里的一个标志物。mA在体内的量非常少,之所以被发现,也是因为分析方法的发展。由此看来。mA在干细胞早起分化过程中具有特定的作用。

现在这个研究主要是确认这些数据,以及发现是否包括人类在内的哺乳动物是否也具有第六个碱基。如果人类也具有这个碱基,那它在细胞内主要的功能是什么?这些都需要进一步研究才能获知。

译自: http://www.sciencedaily.com/releases/2015/05/150504101254.htm

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